Viel Wetland und Ankunft in Darwin.

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Aug 312017
 

Das Corroboree Wetland.

324. Reisetag

7918 km

 

Der östlichste Punkt im Kakadu-Park ist erreicht. Jetzt geht es auf direktem Weg Richtung Darwin, meine Endstation in Australien.

Die Morgenerlebnisse bleiben etwas besonderes. Nach den ersten zwei Stunden auf dem Rad stehe ich auf einer Beobachtungsplattform an den Mamukale-Wetlands, alleine. Die Sonne geht über dem Sumpfland auf. Ein Keil Magpie-Gänse fliegt schnattern über mich hinweg. Am Ende der Trockenzeit sammeln sie sich in diesem Gebiet. Auf der anschließenden Spazierfahrt entlang der Wasserfläche begegne ich keinem Menschen. An einer offenen Uferfläche nähere ich mich den Gänsen, bis sie auffliegen. Kängurus staunen mich an und verschwinden im Busch.

Die nächste Übernachtung erfolgt auf dem Campingplatz eines Roadhouses. Im Zelt kann ich wegen der Hitze tagsüber kein Schläfchen halten. Ich sitze einige Stunden auf meinem Stuhl im Schatten, das entspannt ebenfalls. Abends gibts im Roadhouse-Restaurant eine Pizza, dazu ein Bier. Die Nacht wird kurz. Bereits um 3.30 Uhr sitze ich wieder auf dem Rad. In den Nachtstunden durchfahre ich abgebranntes Buschgebiet. Rauch liegt noch in der Luft und einige Restfeuer fackeln in der Dunkelheit. Zwischendurch kommt etwas Müdigkeit auf. Sie legt sich mit aufkommender Helligkeit. Den Nationalpark verlasse ich an diesem Morgen. Die Landschaft ändert sich nicht. Nur sie ist wieder eingezäunt und einige afrikanisch aussehende Rinder stehen im trockenen Gras.
Begrenzt auf ein Gebiet ragen hohe Termitenbauten empor. Erstaunlich, was die kleinen Tiere mit Erde, Spuke und Kot zustandebringen. Im Museum konnte ich mal einen Blick ins Innere werfen. Lauter kleine Kammern, die mit trockenem Gras gefüllt sind, der Nahrungsvorrat. Und in solch einem Bau gibt es nur eine Königin für das Millionenvolk.

Um 9 Uhr, nach 100 Kilometern, erreiche ich wie geplant die nächste Übernachtungsmöglichkeit. Ein schöner Campingplatz mit grüner (bewässerter) Wiese am Mary-River. 

Zum Flusssystem des Mary-River gehört das Corroboree Wetland mit seinen Billabongs. Dieses besuche ich mit einer organisierten Bootfahrt. Und jedes mal ist es neu interessant obwohl sich Umfeld und Tiere ähneln. Mit einem faszinierenden roten Sonnenuntergang verabschiedet sich auf dieser Dawn-Tour das Wetland. Für mich ist es ein Abschied von der Natur Australiens.
Darwin ist nicht mehr weit. Das merke ich mit dem zunehmenden Verkehr am frühen Morgen. 30 Kilometer vor der Stadt verbringe ich die letzte Nacht auf einem Campingplatz. Per Internet buche ich für den 13. September einen Flug nach Bali. Das Flugticket benötige ich für den Antrag eines Visums für Indonesien. 

Darwin City erreiche ich am nächsten Morgen um 9 Uhr. Nach dem Ablegen meines Gepäcks in der gebuchten Unterkunft besuche ich das Konsulat. Für den Antrag benötige ich zusätzlich ein Nachweis über genügend Zahlungsmittel. Ich rufe mein Kontostand am Smartphone auf. Der Angestellte macht ein Foto davon und druckt es aus. So eine Freundlichkeit habe ich bisher an keiner Botschaft erlebt. Normalerweise wird man als Bittsteller schroff abgefertigt. Glück gehabt, am nächsten Tag wäre das Konsulat wegen Eid al-Adha, dem moslemischen Opferfest geschlossen. Das Visum kann ich in einer Woche abholen.

Wasserschaden, Krokodile und mehr.

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Aug 262017
 

 

319. Reisetag

7633 km

 

Die Belohnung für das frühe Aufstehen erhalte ich beim Erreichen des Nourlangie-Felsmassivs. Keine Besucher um mich herum, ich bin alleine an diesem kulturellen Ort. Bevor ich mir die berühmten Felsmalereien anschaue genieße ich die Morgenstimmung bei der Wanderung um einem Billabong. An diesen Wasserstellen im ansonsten ausgetrocknetem Umfeld konzentriert sich das Tierleben. Neben diversen Wasservögeln und manchem Känguru sehe ich zum ersten Mal Wildschweine. Sie durchwühlen das Seeufer und verhindern das Wachstum von Pflanzen. Als eingeschleppte Tiere gehören sie wohl nicht hier hin.

Der Billabong liegt am Rande eines mächtigem Felsmassivs. Ein Pfad führt entlang einer Galerie von Malereien an den Felswänden. Ihr Alter wird in den Erklärungen offen gelassen, einige scheinen mir aber aufgehübscht zu sein. 

Beim Start am Morgen wusste ich nicht, wo ich die nächste Nacht verbringen werde und hatte sicherheitshalber den Wassersack gefüllt. Der Tag ist noch nicht allzu weit fortgeschritten. Anstatt Buschcamping werde ich trotz Tageshitze weiter zum nächsten komfortablen Campingplatz in der Stadt Jabiru fahren. Mit dem unnötigen Wasser will ich mich nicht weiter beschweren und bemerke das „kleine“ Unglück. Die Tasche meldet Land unter. Am Vortag hing der Sack nicht tropfend am Baum. Das Schütteln der Fahrt lockerte wohl den Verschluss.
Die nassen Klamotten und den gewässerten Computer trockne ich auf dem nächsten Campingplatz. Nur das Netbook vertrug das Bad nicht. Den Schaden werde ich erst in Darwin, meiner letzten Ort in Australien beheben können.

Jaribu ist für mich Zwischenstation mit Einkaufsmöglichkeit und gutem Campingplatz. Nach einem Pausentag gehts weiter zum East Alligator River, der die östliche Grenze des Nationalparks bildet. Dahinter erstreckt sich das „Arnhem Land“, ein Aboriginal Territory von fast 1/3 der Größe Deutschlands, für Reisende ein Sperrgebiet. Eine Furt durch den Alligator River, die Cahill´s Crossing, ist eine der wenigen Verbindungen dorthin. An dieser Furt findet täglich ein Schauspiel statt. Obwohl es noch fast 100 Kilometer bis zum Meer sind unterliegt der Fluss hier der Tide. Bei Ebbe strömt das Wasser Richtung Meer, die Flut bringt einen sehr starken Gezeitenstrom in die andere Richtung. Und mit der Flut kommen die Fische. Wie der Name Alligator River sagt, es gibt Krokodile und zwar viele. Die Furt scheint für sie eine besonders geeignete Stelle zu sein um  Fische zu greifen. Mit der einsetzender Flut sammeln sie sich. Und nicht nur die Krokodile, auch die Touristen. Sich sitze auf einem Stein und schaue dem Treiben zu. Die Fließrichtung des Wassers hat sich mit einsetzender Flut gedreht, die Anzahl der Krokodile im Wasser deutlich zugenommen. Mit offenem Rachen warten sie auf ihren Fang, die Touristen mit gezücktem Zoom auf ihren Schuss. Nur, es scheint kein günstiger Tag zu sein. Selten höre ich ein Platschen, das auf einen Fangerfolg hinweist.

Die Krokodile sind nur ein Nebenschauplatz. Die Felsformation Ubirr mit einer Galerie von alten Malereien sind das Sehenswerte. Die Aboriginas kennen keine eigenen Schriften. In Malereien versuchen sie die wichtigen Dinge ihres Lebens festzuhalten.

Direkt neben den Felsen mit den Malereien führt ein Weg in die Höhe auf ein Plateau. Der Anblick oben ist unbeschreiblich und ein Genuss für die Augen, die in der letzten Zeit vor allem ein Trocken-Braun-Grau zu sehen bekommen haben. Unter mir liegt eine Überschwemmungslandschaft in einem saftigen Grün. Ich setzte mich auf einen Stein und schaue lange hinab. Meist bin ich sogar alleine hier oben. Das ist besonders schön.

Der Kakadu-Nationalpark.

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Aug 212017
 

314. Reisetag

7447 km

 

Meinen neuer Fahrrhythmus gegen die Hitze habe ich gefunden: Möglichst früh ankommen. Mit dem nächtlichen Aufstehen muss ich kämpfen. Sitze ich dann auf dem Rad wird das Leben einfach. Einen weiteren Vorteil der Nachtfahrt habe ich festgestellt. In der Dunkelheit ist es windstill. Erst mit der aufkommenden Hitze fängt er an zu blasen. Und bei jedem neuen Aufbruch erlebe ich den Zauber der Morgenstunden.

Östlich von Pine Creek erstreckt sich der riesige Kakadu-Nationalpark. Mit seiner abwechslungsreichen Landschaft, der Tier- und Pflanzenwelt und umfangreichen Felsmalereien gilt der Park als einer der schönsten Australiens. Er ist Jahrtausende altes Gebiet der Aborigines.
Die kulturelle und ökologische Bedeutung verliehen ihm das Siegel des UNESCO-Weltnaturerbe. Ihn durchfahre ich in den nächsten Tagen.

Die erste Nacht verbringe ich am Rande des Parks in der Cabin eines „Roadhouse“. Diese Roadhouses sind Versorgungsstationen in einsamen Gegenden mit Tankstelle, Restaurant, Bar, Kiosk und Campingplatz. Für mich ist die Wasserversorgung das Wichtigste. Mein nächster Campingplatz hat außer einem Plumpsklo nichts zu bieten. Mit 10 Liter Wasser im Gepäck verlasse ich am nächsten Morgen diesen Ort. Mein Ziel liegt am Rande eines Kliffs in einer Schlucht mit Wasserfall und Badeteich. Schwierig wird die Fahrt auf den letzten 15 Kilometern. Grobe Wellblechpiste und Sand zwingen mich streckenweise zum Schieben. Trotz extrem schlechter Straße, an schönen Flecken bin ich im Park nie alleine. Hinzu kommt, Trockenzeit ist Hochsaison.

Der etwas abseits gelegene Campingplatz ist am Nachmittag fast leer. Ich baue das Zelt auf und suche mir zum Sitzen einen Schattenplatz. Störend sind die vielen Fliegen. Mit Mückenspray lassen sie sich nicht vertreiben. Die vermeintliche Ruhe auf dem Platz verschwindet nach Einbruch der Dunkelheit. Autos treffen ein, bauen im Scheinwerferlicht ihr Zelt auf und die Menschen palavern bis spät in die Nacht – fast neuseeländische Verhältnisse.

Den holprigen Abschnitt bis zur Hauptstraße meistere ich in der frühmorgendlichen Dunkelheit besser als auf der Hinfahrt. Danach gehts „easy“ weiter zu den Yellow Waters, einem Wetland am South Alligator River mit bester touristischer Infrastruktur: Luxusunterkünfte, Zeltplatz, Pool und Restaurant. Und fast jeder Besucher unternimmt eine Bootsfahrt durch die Billabongs – den Todwasserarmen, die sich nach dem Ablauf des Wassers der Regenzeit in den Senken gebildet haben. Ich wähle eine Tour in der Morgendämmerung. Organisierte Ausflüge mag ich zwar nicht, individuell lässt sich das Wetland ansonsten nur mit einem Privatboot erkunden. Zu sehen gibt es auch vom Ausflugsboot viel: Aufsteigender Frühnebel, Sonnenaufgang und eine Unzahl von Vögel im Sumpfland, Salzwasser-Krokodile im Schlamm liegend und schwimmend. Lotuspflanzen säumen den Gewässerrand. Es hat sich gelohnt!

Gegen die Hitze des Tages.

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Aug 172017
 

Typische Landschaft mit Straße.

309. Reisetag

7316 km

 

Der Schaden ist behoben – fast. Vor mir steht ein neues Netbook, nur fehlen die Daten. Die Leere im Mailordner erinnert mich an meine Trägheit mit dem Antworten, das geht jetzt nicht mehr, da alle Mailadressen verschwunden sind. Wer also Lust verspürt, mir trotzdem wieder eine Mail zu schicken – ich würde mich freuen und verspreche ein schnelles Reagieren.

Mit den ersten Sonnenstrahlen (vor drei Wochen) verlasse ich den Campingplatz an der Gorge mit den vielen „Fliegenden Füchsen“. Die morgendliche Frische ist angenehm, der Wind steht günstig und nur wenige Autos sind unterwegs. Bereits um 9 Uhr erreiche ich Katherine. Die kleine Cabin auf dem Campingplatz (vom ersten Besuch) ist nicht frei. Ich nutze mein Zelt. Der Platz ist zugig, hat kaum Gras und ein heftiger Wind bläst Staubwolken vorbei. Nicht das beste Umfeld, zum Glück nur für einen Tag.

Nach dem Zeltaufbau ist Shopping angesagt. In der Stadt gibt es einen Woolworth, den letzten großen Supermarkt für die nächsten 500 Kilometer. Die Kleinstläden unterwegs haben fast nur Junkfood. In Restaurants gibt es aber neben den üblichen Hamburgern auch vernünftiges Essen.  
Unterhalb des Campingplatzes sprudelt eine heiße Quelle. Trotz des warmen Wassers ist das Bad erfrischend und hilft ein wenig gegen die Nachmittagshitze.

Am nächsten Morgen, Aufstehen und Zeltabbauen im Dunkeln, frühstücken und mit der aufgehenden Sonne aufs Rad. Die ersten 50 Kilometer lege ich auf dem Stuart-Highway zurück, die N-S verlaufende Hauptverbindung durch das Innere Australiens. Wider den Ankündigungen von australischen Reisenden, der Verkehr (auf diesem Abschnitt) hält sich in Grenzen. Aufpassen muss ich bei der Begegnung mit den Road-Trains. Diese Lastwagen dürfen bis zu vier Anhänger ziehen und beim Vorbeifahren entfachen sie einen kräftigen Zug. Wenn ich sie im Rückspiegel sehe fahre ich vorsorglich auf den Seitenstreifen oder halte an.

Die letzen 20 Tageskilometer lege ich auf einer Nebenstraße zurück. Mit dem Richtungswechsel schlägt mir der Wind entgegen. Und es wird heiß. Zu heiß, um die Fahrt zu genießen. Mir wird klar, ich muss früh losfahren um mein Tagesziel möglichst bis 9 Uhr zu erreiche.  

Die Straße endet an einem kleinen Wasserfall. Ich stehe vor einem Campingplatz mit grüner Wiese und Schatten spendenden Bäumen. Dahinter ein Teich zum Schwimmen. Laut Schild Krokodilproof. Eine Oase umgeben von trockenem Buschland.

Bevor ich das Zelt aufbaue, nehme ich ein erfrischendes Bad. Fühle mich wohl danach, entspanne im Schatten auf meinem neuen Stuhl. Marie lachte ich anfangs aus, als sie die Idee mit dem Leichtstuhl einbrachte. Und jetzt möchte ich ihn nicht mehr missen.
Ich bleibe den nächsten Tag an diesem schönen Ort. In den frischen Morgenstunden umwandere ich zwei weitere höher gelegene Seen. Wundere mich, dass der Fluss sie noch immer mit Wasser versorgen kann. Der letzte Regen ist im April gefallen. 

70 Kilometer liegen bei der Weiterfahrt vor mir. Mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von etwa 15 km/h benötige ich dafür ca. 4 Stunden. Um meinen Vorsatz durchzuführen stehe ich um 4 Uhr auf, damit ich nach Zeltabbau und Frühstück um 5 auf dem Rad sitze.
Es ist ein neues Erlebnis nachts zu fahren. Die Sicht ist auf den Lichtkegel meiner Lampe begrenzt, seitlich nur Dunkelheit. Das Treten und der Atem kommen mir gleichmäßiger vor, nichts lenkt mich ab. Es ist (fast) ein meditatives Fahren.
Die Dunkelheit währt nur kurz. Bereits nach einer Stunde sehe ich einen Lichtschimmer am Horizont. Erst nur in den Umrissen, dann langsam erkennbar taucht das Umfeld in der Dämmerung auf, bis nach der nächsten Stunde die ersten Sonnenstrahlen Schatten erzeugen. Diese ersten Morgenstunden zu erleben ist schon ein tolles Gefühl.
Pine Creek, ein kleiner Durchgangsort am Highway, erreiche ich wie geplant um 9 Uhr. Es gibt ein Hotel und ein Restaurant mit Bar nebst angeschlossenem Campingplatz. Auf letzterem beziehe ich eine günstige Cabin (für Australische Verhältnisse mit 50 €). Ein kleiner Raum mit Bett nebst Laken, Stuhl, kleiner Ablage, Kühlschrank und AirCon. Ich kann diesen bereits in der Frühe beziehen und ein Vormittagsschläfchen halten.